France, Nord - Nord Ouest 6

Balade à Saint Nazaire de A à Z

Grise, froide, ennuyeuse… Je suis presque certaine que vous avez ces a priori sur Saint Nazaire. C’est le lot de ces villes du littoral ouest, Brest, Lorient, Cherbourg, Le Havre, reconstruites après la guerre. Mais il est temps de changer votre regard !
Je vous entraîne dans un abécédaire à la découverte de Saint-Nazaire, entre Loire et Atlantique, entre passé et présent. Une ville attachante qui m’a touchée. Une invitation pour vous.

A… escal’ Atlantic

Saint-Nazaire-Véra Cruz… ça fait rêver. C’était en 1862, le 14 avril, la première Transatlantique au départ du port de Saint-Nazaire sur le paquebot La Louisiane. C’était 2 ans avant le Havre-New-York. La grande époque des croisières stylées, des fauteuils transat, des couverts en argent à la table du Capitaine…

Aujourd’hui l’embarquement est prévu dans la base sous-marine. Prenez la passerelle, poussez la porte et laissez-vous emporter vers un voyage… imaginaire. L’Escal’Atlantique est une mise en scène plus vraie que nature à bord d’un Paquebot. La visite est libre, le parcours pensé aussi pour les enfants avec des jeux, des animations numériques et surtout près de 200 objets de collection provenant de bateaux stars comme le France ou Le Normandie.

C’est mon coup de cœur. Je me suis laissée prendre au jeu. J’ai particulièrement aimé me promener sur le pont. Et la sortie… chuut je ne vous en dis pas plus, vous verrez par vous-même.

A partir de 6,50€ (gratuit moins de 4 ans) – Boulevard de la Légion d’Honneur

B… Base sous-marine

Un bloc de béton, énorme, qui semble recouvrir le port face au centre-ville de Saint Nazaire. Reliquat de la deuxième guerre mondiale, cette base a été construite par les Allemands en 1941 pour abriter leurs sous-marins. 480 000 m3 de béton coulé, titanesque.
Indestructible.

N’oubliez pas de monter sur le toit (ascenseur ou escalier) pour une vue à 360° sur la ville et l’estuaire (pour la suite voir lettres N et V).

C… Chantier Naval

Les poumons de Saint-Nazaire, les bruits de Saint-Nazaire c’est son Chantier Naval. On s’y sent minuscule. La prochaine fois je loue un vélo et j’arpente tous les recoins, j’adore ce style industriel, y prendre des photos. C’est vivant. Surtout j’ai une super adresses pour dormir dans le quartier (voir lettre P… Penhoët ).

Bon plan : vous pouvez combiner votre visite d’Escal’Atlantic avec une visite guidée du chantier naval

D… sentier des Douaniers

Le GR 34 est simplement accessible depuis le centre-ville, vous n’avez même pas besoin de voiture. Le parcours jusqu’à  Saint-Marc vous permet de découvrir les fameuses pêcheries et de grandes plages (Virechat, Port Charlotte…). De Saint Marc vers Pornichet c’est une ambiance plus sauvage, une côte découpée, un air de Belle-Ile en Mer. Attention beaucoup d’escaliers et fort dénivelé (pas de poussette !!!).

E… Estuaire

Saint Nazaire c’est le bout, la fin, là où la Loire rejoint l’Atlantique. Cet estuaire où l’eau douce se mélange au sel. Une soixantaine de kilomètres depuis Nantes, parcours atypique entre réserves naturelles et lieux industriels. Et le symbole de la ville : le Pont de Saint Nazaire qui relie depuis 1975 le quartier de Penhoët  sur la rive nord, à Saint-Brevin-les-Pins sur la rive sud.  3 356 m, le plus long pont de France.

Je ne prendrais pas le pont de  Saint-Nazaire à vélo bien qu’il soit doublé d’une mince piste cyclable (trafic et vent de folie!). Si vous faites la vélodyssée ou La Loire à Vélo, sachez que vous avez deux autres moyens de traverser l’estuaire :

  • Taxi « 20 minutes-20€ » : les taxis de Saint-Nazaire (tel : 02 40 66 02 62) et de Saint-Brevin (tel : 02 40 27 23 07) sont équipés de porte-vélos. 2 aires d’attente ont été aménagées spécialement. Tarif : 20 euros 4 personnes et 4 vélos maximum.
  • En car entre Saint Nazaire et Saint Brévin : ligne 17 du réseau Lila

F… Front de mer

Courir, pédaler, skater, se promener, boire un verre, tous les Nazairiens se rencontrent sur le Front de Mer. Je ne pensais pas la ville si ouverte sur la plage. Cette large avenue arborée fut une vraie découverte. Découvrez 2 belles terrasses où déjeuner dans mon prochain article.

G… le Garage

Un ancien garage investi par des créatifs, c’est un espace urbain comme j’aime, qui donne à penser la consommation d’une autre façon. Le fait-main, le collectif, le partage, le local… des concepts que vous trouverez dans les différents espaces du Garage : des vêtements chez La Pomme et La Lionne, des sacs et accessoires chez 2 Filles en Fil , mais aussi un photographe, un studio design, une chorégraphe aérienne… des talents qui offrent des ateliers de création, un marché d’art, des événements pour tous.

Le Garage – 40 rue des Halles

H… monsieur Hulot

Saint-Nazaire sans Monsieur Hulot c’est impensable. Sa silhouette surplombe la plage qui porte aussi son nom à Saint Marc, lieu du tournage du film de Jacques Tati Les vacances de Monsieur Hulot. L’Hôtel de la Plage s’est modernisé mais la vue reste la même.

La plage de Monsieur Hulot est une des plages pavillon bleu de Saint Nazaire, idéale pour les familles. Je n’ai pas testé le Club de Plage mais les locaux m’en ont dit le plus grand bien. Cours de natation, jeux pour les enfants, bibliothèque mais aussi pour les adultes yoga et paddle.

I… tIntIn

Saviez-vous que Tintin était venu à Saint-Nazaire ? C’était dans l’album Les Sept Boules de Cristal.

– Et maintenant, capitaine, me direz-vous enfin où nous allons ?
– A Saint-Nazaire !

6 panneaux sont installés dans la ville sur les lieux mêmes de l’histoire. J’espère que Tintin et le Capitaine Hadock vont retrouver le Professeur Tournesol…

J… Jardin des plantes

Pour flâner entre les tulipes, lire au soleil ou rejoindre le centre-ville ou le quartier de l’autre Havane (voir lettre K) de façon bucolique.

K… Ker louis, Ker eol, les jolies maisons de la Havane

Je n’ai pas pris le bateau direction Cuba, je suis bien toujours au centre-ville de Saint-Nazaire dans ce joli quartier épargné par les bombardements : La Havane (entre le boulevard du Président-Wilson, le Jardin des Plantes et la rue Villebois-Mareuil). Le voyage n’est pas loin, rien que le nom des rues c’est un petit départ : Vera-Cruz, Santander, La Havane…  Le dépaysement est aussi sur les façades des villas, tantôt art-nouveau, tantôt basque ou normand.

L… Loire

« La Loire prend sa source au Mont Gerbier de Jonc », qui ne se souvient pas de cette litanie apprise à l’école élémentaire ? Avec plus de mille kilomètres c’est le plus long fleuve Français et il rejoint l’océan… à Saint Nazaire bien sûr. (voir lettre E)

M… Marais de Brière

Passons du bleu au vert, de l’eau salée à l’eau douce. Changeons de point de vue pour un monde secret, où la vie coule doucement : le marais de la Grande Brière. Des kilomètres et des kilomètres de canaux, des maisons typiques à toit de chaume et des barques à fond plat appelées chaland qui se manient avec une perche (et ce n’est pas si facile vous verrez #testépourvous !), voilà pour le paysage. Pour l’ambiance : un héron, quelques vaches, des anguilles et des écrevisses, le clapotis de l’eau, et les commentaires d’un  guide passionné, Alain Lévèque, qui vous guidera sur son territoire.

Je vous recommande la visite à partir du port de Tréhé avec le Guide Alain Lévèque. Contacts : 06 48 07 47 33
contact.lagrandebriere@gmail.com. Comptez environ 30€ la balade d’1 heure.

N… Nature dans béton

Depuis 2009, le toit de la base accueille les jardins du Tiers Paysage, conçus par le paysagiste Gilles Clément. Une façon de garder trace du passé et de l’accommoder au présent avec l’aide de la nature.

O… lignes Obliques de Varini

Les projets de Felice Varini me semblent toujours fous. A Saint Nazaire il a installé sa Suite de Triangles en 2007. En vous baladant sur le port vous avez peut-être aperçu des lignes rouges sur différents bâtiments. Mais il faudra prendre de la hauteur pour avoir l’oeuvre rouge vive d’un seul coup d’œil. Anamorphose réussie.

P… Penhouët

C’est ici que tout a commencé pour les Chantier navals. Un quartier qui a gardé son âme ouvrière. Toujours bien vivant en semaine même si la plupart des cafés et épiceries ont fermé et sont devenus des logements. Vue sur le TGP (Très Grand Portique du chantier naval) assurée ! J’ai une très bonne adresse pour y dormir : La Compagnie des 5 Mondes. Je vous en parle sur un autre article à venir.

Une idée de balade dans ce quartier à lire sur le blog Nazairien Les petites Berniques.

Q… Queen Mary 2 (The Bridge 2017)

Queen Mary 2, fleuron des Chantiers de Saint Nazaire, un des plus longs paquebots au monde. 300 œuvres d’art à bord mais aussi une thalasso employant une cinquantaine de personnes, un casino, un théâtre. Une ville. Une légende.

le Queen Mary 2 sera de retour le samedi 24 juin à Saint-Nazaire, pour une course folle : The Bridge, qui célèbre cent ans d’amitié franco-américaine.
25 juin : départ de la course entre le Queen Mary et les plus grands multicoques, comme Sodebo Ultim’avec Thomas Coville ou le Macif avec François Gabart. Ligne d’arrivée au pont de Verrazano à New York !
C’est parti !

R… Rue des graff

Pas tant de graff que cela à Saint Nazaire, pourtant son architecture s’y prête bien. Vous en trouverez au port, quartier du Petit Maroc : 2 oeuvres chiliennes sur des façades en regard, signées Inti et La Robot de la Madera.

Sas oublier à pister le long du GR les petits doigts bleus appelés les oides.

S… Sammy

Sammy est le soldat Américain qui sur le dos d’un aigle surplombe le front de mer. L’oeuvre a été inaugurée en juin 1926, en présence du général américain Pershing, commandant des forces Américaines en Europe pendant la Première Guerre Mondiale. La statue fut détruite pendant la seconde guerre mondiale puis reconstruite à l’identique en 1989, grâce à une campagne de souscription franco-américaine.

T… Thalasso

Pou un moment zen direction Pornichet et la Thalasso des Tourelles. La façade côté mer vous fera penser au château de la Belle au Bois Dormant et c’est un peu vrai… vous voilà dans un cocon de princesse.

L’Espace Marin offre un bassin de nage chauffé à 32° équipé de sièges bouillonnants et de jets ainsi qu’un bassin d’eau de mer avec des jets et cascades. Et également sauna et hammam.

Après la détente, passez au bar pour une coupette ou un jus de fruits frais.

Relais Thalasso Château des Tourelles
1 av. Léon Dubas, Pointe du Bec – 44380 Pornichet

A partir de 98€ la journée avec accès à l’espace marin, bain marin relaxant, application d’algues dans le hammam privé, déjeuner au restaurant.

U… Une ville à la mer

Saint Nazaire est tout simplement une ville à la mer. Où que vous alliez la plage n’est jamais bien loin, la ville en compte 20 sur son littoral, de la Plage de Saint-Nazaire à celle du Jaunais, en passant par Port Charlotte, Belle Fontaine ou Trébézy. Des noms qui donnent un air de station balnéaire tout en restant une vraie ville avec ses écoles, ses cinémas, ses centres commerciaux, ses bus. Cela doit-être agréable d’y vivre.

V… Ville port

En 1994, la municipalité de Saint-Nazaire décide de lancer le projet « Ville-Port » et de  réhabiliter la base sous-marine.  Aux commandes : L’architecte espagnol, Manuel de Solà-Morales i Rubió puis en 2002 l’agence LIN Berlin. Le projet : ouvrir le bloc, laisser passer la lumière,  retrouver un accès au port.

Différents équipements touristique et culturel tels que L’Escal Atlantique, L’Office de Tourimse, le Life, Le VIP ont remplacé les sous-marins. L’ambiance est brut, à la berlinoise, comme j’aime.

W, X et Y… les lettres muettes.

Z… le  made in saint-naZaire

Saint Nazaire est une ville qui inspire de nouveaux artistes et entrepreneurs qui souhaitent mettre leur ville en avant.

Port Charlotte : sacs et accessoires textiles. Une jolie marque crée par Olivia et Valentine Major. J’adore notamment le nouveau cabas « Hotel ». En vente dans les boutiques Ligne 12 à Saint-Nazaire et Pluume à Pornichet.

St Naz Beach : Marie fabrique de jolis verres (que vous avez pu voir sur mes réseaux sociaux) au design inspiré par Saint-Nazaire évidemment ! Point de vente et autres surprises à venir…

Clémence & Anais : T-shirt, cartes postales, affiches. Marque au design art déco très Nazairien créée par les Nazairiennes Clémence & Anais.

Lisoti :  cosmétiques à l’ancienne (savon, crème, gommage, etc.). En vente dans la boutique Pas que Beau, 66 av. Albert de Mun.

(Voir aussi lettre G… Garage)

Voyage organisé en collaboration avec l’Office de Tourisme de Saint-Nazaire et partagé avec ma compatriote Bretonne et blogueuse Lalydo. Grand merci à Andréa qui nous a accompagnées pendant 3 jours et a su nous communiquer son amour de sa ville et ses coups de cœur . Mention spéciale pour 3 passionnés Nazairiens : La Pomme et La Lionne, créatrice textile, Alain Lévèque le spécialiste du marais de Brière et Géraldine, l’âme de Penhouet.

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6 Commentaires

  • Max says: 15/06/2017 at 8 h 50 min

    Magnifique balade !!

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  • Andrea says: 15/06/2017 at 16 h 15 min

    C’était un plaisir de t’accueillir à Saint-Nazaire !

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  • maman et sa chipie says: 15/06/2017 at 17 h 21 min

    très belle article felicitations

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    • Catherine says: 15/06/2017 at 17 h 37 min

      Merci. C’était un week-end inspirant 🙂

      Répondez
  • lalydo says: 15/06/2017 at 19 h 56 min

    Velle idée cet abécédaire qui montre bien les diversités et les richesses de cette jolie ville, que je fus ravie de découvrir en ta compagnie!

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